Agricultura del futuro: Cómo alimentar a 10 mil millones de personas

La plataforma de noticias Bloomberg realizó este sensacional video que provoca el pensamiento.

“Si no cambiamos nada y continuamos de la forma en que ahora consumimos en los próximos 40 años necesitaremos producir tanta comida como lo hicimos en los últimos 8,000 años. Pero a medida que nuestra población crece, los recursos que necesitamos están disminuyendo y los agricultores y científicos de todo el mundo están encontrando nuevas soluciones para alimentarnos a todos”

EL TEXTO COMPLETO DEL VIDEO EN ESPAÑOL APARECE AQUÍ ABAJO

TRADUCCIÓN:

Para 2050, habrá casi 10 mil millones de nosotros viviendo en este planeta. Y todos necesitaremos comida para sobrevivir. “Si no cambiamos nada y continuamos de la forma en que ahora consumimos nuestra comida, entonces, en los próximos 40 años, necesitamos producir tanta comida como lo hicimos en los últimos 8,000 años. Y ese es un gran desafío”, comenta el Dr. Ernst van den Ende, Director de Ciencias Vegetales de la Universidad Wageningen, Holanda.

La agricultura es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero sin CO₂; y junto con el cambio climático y la urbanización, los recursos que necesitamos para alimentar a todos, como el espacio y el agua, son cada vez más difíciles de encontrar. Es por eso que los científicos y agricultores de todo el mundo están encontrando nuevas formas de ayudarnos a nosotros y a nuestro planeta a prosperar.

“Ahora estás en el área central de los Países Bajos. Y dentro de esta área, tenemos muchos institutos e industrias diferentes que se centran en los grandes desafíos de los alimentos. Nos gusta estudiar cosas en la naturaleza, tratar de aprender de las cosas en la naturaleza y tratar de transferir esto a soluciones que puedan mejorar la calidad de vida de la humanidad”, añade el Dr. van den Ende.

La Universidad de Wageningen es conocida como el Silicon Valley de la agricultura. Estudiantes e investigadores de más de 100 países trabajan aquí en grandes invernaderos y laboratorios para determinar el futuro de nuestros alimentos y cómo los cultivaremos.

“La Revolución Verde en el siglo 20 comenzó por un tipo llamado Borlaug y él era un fitomejorador. Y lo que me gusta de la historia es que el tipo obtuvo el Premio Nobel de la Paz. No por la ciencia, sino por la paz. Y la razón fue que desarrolló nuevas variedades de trigo que podían producir más por planta. Y, de ese modo, podría ofrecer una solución para el hambre que era bastante importante en ese momento en Asia y África. Lo malo fue, por supuesto, que estas nuevas variedades también necesitaban muchos fertilizantes, muchos pesticidas. Y esa es la razón por la que creo que necesitamos una nueva Revolución Verde. Necesitamos producir más por metro cuadrado, pero al mismo tiempo necesitamos usar menos fertilizante, menos energía, menos agua. Entonces, más con menos y mejor es realmente un resumen de nuestros programas de investigación”, finaliza el Dr. Van den Ende.

Junto con los tractores sin conductor e investigación agroforestal que se desarrolla en los campos de investigación de la universidad, la próxima revolución verde podría depender de optimizar el proceso más fundamental en todas las plantas, la fotosíntesis.

“Toda la vida depende, ahora, de la fotosíntesis. Por lo tanto, es un elemento esencial de la vida. Durante mucho tiempo, la gente pensó que esto ya no se podía cambiar. Pensaron que esto es una cosa fija. Existe desde hace aproximadamente 2 mil millones de años, por mucho tiempo, entonces la gente pensó que la evolución se habría ocupado de esto. Y ahora parece que no es así”, explica Mark Aarts, Profesor de Ciencias Vegetales en la Universidad de Wageningen, Holanda.

El equipo de investigación creó un robot lleno de cámaras que pueden tomar imágenes de las plantas mientras realzan la fotosíntesis usando una propiedad llamada fluorescencia de clorofila. Al examinar la fotosíntesis a nivel de ADN, identificaron variaciones genéticas naturales en la forma en que las plantas manejan la luz. Esos datos pueden usarse para generar cultivos que son casi 50% mejores en el proceso. No solo podría duplicar los rendimientos, sino que las plantas optimizadas serán más eficientes con recursos como agua y nutrientes en el suelo.

“Entonces, lo que la Revolución Verde nos enseñó, fue que al cambiar la arquitectura de las plantas, podríamos cosechar más plantas y eso probablemente salvó a la humanidad de muchos problemas. Ahora, este nuevo paso en la observación de la fotosíntesis podría significar lo mismo. Entonces, si podemos mejorar con solo unos pocos porcentajes de fotosíntesis, también podríamos mejorar la productividad de la planta. Y si puede hacer eso de una manera sostenible y duradera durante mucho tiempo y ponerlo a disposición de muchas personas, simplemente aumentando un rasgo, entonces sería un gran paso hacia adelante”, añade Aarts.

Del otro lado del mundo en China, mejorar la producción de alimentos para alimentar a sus 1,400 millones de personas ya es un problema urgente. Esta economía rural a pequeña escala significa una producción más baja a un costo más alto. Y, combinado con los desafíos de seguridad alimentaria y sostenibilidad, esto crea problemas importantes para la industria agrícola del país.

El Dr. Li Shaohua es el director de investigación de Sanan Sino-Science, una empresa conjunta entre la Academia de Ciencias de China y un fabricante local de LED. En 2016, construyeron esta fábrica compuesta por ocho edificios de tres pisos para cultivar plantas y vegetales medicinales. Este edificio cubre poco menos de media hectárea de tierra, pero proporciona 1.8 toneladas de productos todos los días.

¿Su secreto? Un sistema de plantación modular compuesto por tableros cuadrados de un metro que contienen iluminación y almacenamiento para una solución nutritiva. Las tablas se unen fácilmente y pueden reemplazarse rápidamente si se rompen. No hay necesidad de pesticidas y el sistema de enfriamiento recicla el agua evaporada de regreso a las plantas, de esta manera algunos sistemas usan más de 18 veces menos agua que si se cultivaran en a campo abierto.

Por ahora, la mayoría de las verduras se venden a supermercados locales en toda la provincia de Fujian y una bolsa de lechuga cuesta 11 veces más que las demás. Pero es probable que el precio baje a medida que la tecnología se generalice.

Resolver problemas en la producción de alimentos también significará que se está trabajando para resolver problemas que afectan a todo el planeta. Es una combinación de sentirse responsable por el medio ambiente y sentirse responsable de alimentar a la creciente población.

Fuente:

Bloomberg

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